Mort Shuman

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Mort Shuman
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Biographie
Naissance

Brooklyn (États-Unis)
Décès
(à 52 ans)
Londres (Royaume-Uni)
Sépulture
Cimetière Pins-Francs (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Mortimer Shuman
Époque
Nationalité
américaineVoir et modifier les données sur Wikidata
Formation
Abraham Lincoln High School (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Chanteur, pianiste, musicien, auteur-compositeur, compositeur, acteurVoir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Instrument
piano
Label
Genre artistique
Pop, rock
Site web
www.mortshuman.comVoir et modifier les données sur Wikidata
Œuvres principales
Viva Las VegasVoir et modifier les données sur Wikidata

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Mortimer Shuman, dit « Mort Shuman », né le à Brooklyn et mort le à Londres, est un compositeur, chanteur, parolier et acteur américain, d'expressions anglaise et française.

Biographie

Origines et études

Né à Brooklyn le [2], de parents juifs polonais amateurs de musique et d'art, il passe son enfance à Brighton Beach et étudie au New York Conservatory (en)[3],[4]. Il commence des études de philosophie mais y renonce pour une carrière musicale[5]. Acteur, mais surtout compositeur, il commence à écrire des chansons à 18 ans[3]. Très jeune, lors de ses études, il se passionne pour la langue française qui deviendra sa troisième langue, après le yiddish et l'anglais. Il fréquente les clubs de rythm-and-blues à Harlem avec son ami et mentor, l'auteur-compositeur Doc Pomus, rencontré quand il avait 16 ans[3].

Collaboration avec Doc Pomus

De 1958 à 1965, Mort Shuman fait équipe avec Doc Pomus : le premier compose sur son piano les musiques et le second écrit les paroles[6] pour des chansons destinées à des artistes pop-rock, qui ont du succès. Une série de rencontres les conduisent en 1957 vers l'éditeur de musique (en) Hill and Range Songs qui travaillait déjà avec Elvis Presley[7] qui enregistrera par la suite une vingtaine de chansons écrites par Mort Shuman[8] . Le tandem parolier-compositeur devient célèbre et reconnu, écrivant notamment A Teenager in Love pour le groupe Dion and the Belmonts en 1959, Sweets for My Sweet pour le groupe The Drifters en 1961 (chantée en français par Frank Alamo sous le titre Biche oh ma biche) et Can't Get Used to Losing You pour Andy Williams. Pour Elvis Presley, ils composent entre autres A Mess Of Blues, (Marie's the Name) His Latest Flame, Viva Las Vegas et Suspicion (cette dernière adaptée en français par Pierre Saka sous le titre Obsession pour les Chats Sauvages). Installés au Brill Building sur Broadway, ils créent ensemble plus de 500 chansons[6] qui se vendent à plus de 30 millions d'exemplaires[5].

Années londoniennes et parisiennes

Malgré ce succès, Mort Shuman quitte New York au milieu des années 1960 pour voyager. S'arrêtant un temps à Londres, en 1965, il y écrit une série de succès pour des artistes britanniques de renommée, dont Little Children pour Billy J. Kramer, She La La La La Lee pour les Small Faces et Here I Go Again pour The Hollies[5].

En 1966, il se rend en France où il collabore avec la parolière Vline Buggy[9]. Dans les années 1960, il devient une référence écrivant et/ou collaborant entre autres, aux titres My Baby et Get It While You Can pour l'album Pearl de Janis Joplin ; Andy Williams et The Small Faces. Il rencontre Jacques Brel et adapte en anglais 30 de ses chansons dont Amsterdam qu'interprètent Scott Walker en 1967 et David Bowie en 1973, aussi Quand on n'a que l'amour (If We Only Have Love) popularisée par Dionne Warwick[5].

Séduit par l'Europe, Mort Shuman s'installe à Paris ; sa comédie musicale Jacques Brel Is Alive and Well and Living in Paris est alors jouée à l'Olympia[10] et également dans les grandes villes des États-Unis, du Canada et ailleurs ; ce spectacle est devenu l'une des trois comédies musicales les plus anciennes de l'histoire en dehors de Broadway[5]. Eddy Mitchell, avec qui il se lie très vite d'amitié, est l'un des tout premiers, si ce n'est le premier (dès 1962 avec Les Chaussettes noires) à adapter et chanter Shuman[11]. En 1964 et 1965 notamment, ils écrivent plusieurs chansons ensemble.

Les chansons qu'interprète Mort Shuman sont souvent des succès. Dans les années 1970, il enchaîne en particulier Papa-Tango-Charly, écrite par Philippe Adler, Sorrow, Imagine et surtout Brooklyn by the sea et Le Lac Majeur, dont les textes sont écrits par Étienne Roda-Gil, jusque-là parolier attitré de Julien Clerc[12]. Son attachée de presse est Tony Krantz[4].

Mort Shuman continue la composition, écrivant notamment quelques titres pour Eddy Mitchell, Michel Sardou et Johnny Hallyday. Très affecté par la disparition de Jacques Brel en , il ralentit sa production musicale mais surtout, il renonce définitivement à la scène et s'installe à Londres en 1982. Il revient épisodiquement en France, surtout pour séjourner dans sa villa de Caudéran près de Bordeaux en Gironde. Après 1982, Mort Shuman n'apparaîtra plus dans les émissions de variétés françaises à la télévision, si ce n'est lors de l'émission de Michel Drucker Champs-Elysées diffusée sur Antenne 2 le pour y faire, avec les chanteuses Modesty et Nicoletta, la promotion de sa comédie musicale sur Paris, intitulée Ma ville.

Après 1979 et l'obtention de six albums d'or, Mort Shuman, qui a pour agent Charley Marouani, sortira encore quatre albums, entre 1980 et 1991, mais ces derniers n'auront pas les succès de ceux des années 1970, avec aucun tube en particulier.

En 1991, il continue encore d'écrire, notamment la partition d'une autre comédie musicale intitulée Save the Last Dance for Me (à partir de son tube de 1976 avec Doc Pomus) qui devait être lancée à Londres[5]. Il enregistre en duo avec Eddy Mitchell Vraiment bien ; diffusé en 45 tours, ce titre est le dernier enregistré par Mort Shuman. Peu de temps avant sa mort, le label Atlantic Records sort son premier album avec Shuman, Distant Drum[8].

Sa mort

Il subit une opération du foie au printemps 1991 et meurt quelques mois plus tard, le , dans un hôpital de Londres des suites d'un cancer du foie à l'âge de 52 ans, laissant son épouse, Maria-Pia Vezia, et leurs deux filles, Maria-Cella et Eva-Maria.

Il est dans un premier temps, le , enterré dans le cimetière juif de Golders Green à Barnet, dans la banlieue de Londres. Ses amis venus de France, Richard White, Tony Krantz, Nicole Savourat, Monique Le Marcis de RTL, le producteur Gérard Baqué, Philippe Lavil, Johnny Hallyday et Eddy Mitchell[4] sont parmi les quelques connaissances présentes lors de l’enterrement. Hallyday dépose sur sa tombe une cassette audio avec l'enregistrement de Dans un an ou un jour, sa dernière composition qu'il n'a pu écouter, la maladie l'ayant emporté avant la sortie de l'album Ça ne change pas un homme[13]. Quelques années plus tard, le cercueil de la dépouille de Mort Shuman est transféré en France dans un caveau (vraisemblablement celui de sa belle-famille Linx-Labarrère) dans le cimetière des Pins-Francs à Bordeaux (Gironde)[14].

Vie privée

Le , à Villiers-Saint-Benoît dans l'Yonne, Mort Shuman épouse Élisabeth Moreau, avec qui il a composé des chansons (La Lampe, My Name Is Mortimer, Comme avant, Le Nègre blanc). En 1976, ils ont une fille, Barbara Shuman. Après leur divorce en 1979, il épouse Maria-Pia Vezia en secondes noces.

Discographie

Albums studio

1969 : My Death
  1. Born 1969/Hallelujah Chorus
  2. Mon enfance
  3. To Katie
  4. She Ain't Nothin' But a Little Child, Oh My
  5. Prelude/Poem: Children's Crusade 1939
  6. Caramels
  7. Jewels/Poem: Les Bijoux
  8. Mademoiselle
  9. Sonatina
  10. Wait a Minute
  11. She's Gonna Give Me a Baby
  12. Promenade/Poem Concerning a Drowned Maiden
  13. Song for Old Lovers
  14. Free at Last
  15. My Death
1972 : Amerika
  1. Monsieur Lee
  2. Le Ciel, toi et moi
  3. Petite pomme de Chinois
  4. Brooklyn by the Sea
  5. Puerto Rico en el corazon
  6. Le Lac Majeur
  7. Shami-sha
  8. Tout arrive
  9. Black Baudelaire
  10. L'Imperméable anglais
1973 : Voilà comment...
  1. Blake
  2. Sombre la galère
  3. Le Souffleur de verre
  4. Sans vouloir vous commander
  5. Pauvre Dieu
  6. Le Cœur sur la paille
  7. Écoute ce que je vais te dire
  8. Noces de Carabosse et de Nosferatu
  9. Voilà comment tu m'as laissé
1974 : Des chansons sentimentales
  1. Corfou sans vous
  2. N'aie pas peur
  3. Négociation
  4. La Fiat du pape
  5. Amère réflexion de mon buste au fond d'un square
  6. Des musiques sentimentales
  7. L'Accordéon naufrageur
  8. Rock Maker
  9. Ce soir la musique
  10. Le Cœur et la croix sur la soie
1976 : Imagine
  1. Imagine
  2. Papa-Tango-Charly
  3. À chaque cœur sa raison
  4. Sorrow
  5. Save the Last Dance for Me
  6. Le Vieux Broadway
  7. Dansons
  8. Devant ton berceau
  9. La Vieille demoiselle
1977 : My name is Mortimer
  1. My Name is Mortimer
  2. Have You Seen my Shoes?
  3. La Lampe
  4. J'ai mal dans le cœur
  5. Le Dimanche après-midi
  6. Barnabé
  7. Gone Are the Days
  8. Malinda
  9. Fous l'camp
  10. Si j'étais Horowitz
1979 : Le Nègre blanc
  1. America, I Love You
  2. Un été de porcelaine
  3. L'Optimiste
  4. Sorry, I'm Sorry
  5. Quelqu'un quelque part
  6. Le Nègre blanc
  7. On a déjà donné
  8. On est toujours seul
  9. Comme avant
1980 : Slave
  1. Zinguinchor
  2. Ma chanson italienne
  3. C'est pas pour ma pomme
  4. Guérillero
  5. Attends, je reviens
  6. Slave
  7. Quand tu m'aimeras moins
  8. Tu ne veux plus de moi
  9. Goodbye Baby
  10. La Drôle de folie (que je vis)
1982 : Lumières d'amour
  1. Beau
  2. Dors ma femme dors
  3. Le Train du nord
  4. Belle, tu es belle
  5. Memory
  6. Je suis jaloux de vous
  7. La Légende du marin
  8. Pour que l'amour vienne nous aimer
  9. Chanson d'espoir
1984 : Pharaon
  1. Le Cœur sentinelle
  2. Le Blues (Appelez ça comme vous voulez)
  3. Caméraman
  4. Je vois mieux mon pays
  5. La P'tite schizo
  6. Pharaon
  7. Elle est capable de tout
  8. Film américain
  9. Dis-moi (qu'est-ce que je fous ici ?)
  10. Tapis volant
1991 : Distant Drum
  1. Promised Land
  2. Sorrow
  3. Before the Fall
  4. A Little Like me
  5. Amalie
  6. You Can't Make a Woman Love You
  7. The Golden Hill
  8. Go
  9. You Need Love
  10. Closer
  11. Same Song
  12. Just an Hour

Comédies musicales

Bandes originales de films

45 tours (hors albums studio)

  • 1959 : Turn Me Loose / I'm A Man
  • 1966 : Cry A Little / She Ain't Nothing But A Little Child
  • 1975 : La Splendeur de Rome / La Muselière
  • 1976 : Sorrow (en anglais) / Botany Bay (en français)
  • 1979 : Money Honey / Instrumental
  • 1980 : Machines / La Drôle de folie (que je vis)
  • 1981 : Lovely Days / Medley instrumental
  • 1982 : Nuit blanche / Cet ami-là
  • 1991 : Vraiment bien (chanté en duo avec Eddy Mitchell) / Vraiment bien (chanté en solo)
  • Il existe également trois 45 tours interprétés en allemand : Tage wie aus Porzellan (Un été de porcelaine) / Gestern (Sorrow) / Lago Maggiore im Schnee (Le Lac Majeur) ; un en anglais : Amsterdam/Mathilde (de Jacques Brel) ; et un en espagnol : Cuando me amas mas (Slave).
  • Le coffret Mes 50 ans de chansons de Jacques Canetti (Les Productions Jacques Canetti – BEC577237 - 2008) contient un inédit chanté par Mort Shuman : Je suis heureux, texte de Norge mis en musique par Philippe-Gérard.

Interprètes

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Shuman a été interprété par plus de 200 artistes, dont Bon Jovi, Bruce Springsteen, Dalida, David Bowie, Eddy Mitchell, Elvis Presley, Janis Joplin, Johnny Hallyday, Lou Reed, Marvin Gaye, Paul Anka, Robert Plant, Ry Cooder et ZZ Top.

Filmographie

Comme acteur

Comme musicien

  • 1977 : Monsieur Papa de Philippe Monnier : Mort Shuman est au piano.

Distinctions

Notes et références

  1. « De New York à Londres, Paris et Caudéran : le parcours incroyable du musicien Mort Shuman », Le Bordeaux Invisible,‎ (lire en ligne, consulté le )
  2. Les sources indiquent parfois une date de naissance le 12 novembre 1936 ou 1937, mais la pierre tombale de Mort Shuman indique qu'il est bien né le 12 novembre 1938[1]
  3. a b et c (en) « Mort Shuman Dies, 52 ; Devotee of Jacques Brel », sur The New York Times, (consulté le )
  4. a b et c Gérard Baqué, « Mort Shuman », sur www.mortshuman.com (consulté le )
  5. a b c d e f et g « Songwriters Hall of Fame - Mort Shuman Biography », sur web.archive.org, (consulté le )
  6. a et b (en) The New York Times Guide to Essential Knowledge : A Desk Reference for the curious mind, St Martin's Press, , 1368 p. (ISBN 978-0-312-64302-7, lire en ligne), p. 163.
  7. (en) « New York - London - Paris - Caudéran: the life of the legendary songwriter and singer Mort Shuman », sur Invisible Bordeaux (consulté le )
  8. a b c et d « Mort Shuman », sur mortshuman.com (consulté le )
  9. Daniel Ichbiah, 50 ans de chansons françaises, , 174 p. (lire en ligne).
  10. (en) Graham Vickers, Pomus & Shuman : Hitmakers Together & Apart, Omnibus Press, , 280 p. (ISBN 978-1-78038-307-1, lire en ligne).
  11. Daniel Lesueur, 2004, p. 42
  12. (en) Bill Marshall et Cristina Johnston, France and the Americas : culture, politics, and history, a multidisciplinary encyclopedia, Volume 3, ABC-CLIO, , 444 p. (ISBN 978-1-85109-411-0, lire en ligne).
  13. Johnny Hallyday chante la dernière chanson de Mort Shuman / consulté le 17 avril 2015.
  14. « New York - London - Paris - Caudéran: the life of the legendary songwriter and singer Mort Shuman », sur Invisible Bordeaux (consulté le ).

Annexes

Bibliographie

  • Daniel Lesueur, L'argus Eddy Mitchell : discographie et cotations, , 144 p. (ISBN 2-86227-407-0), p. 42. Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article
  • Stéphane Loisy et Alain-Guy Aknin (préf. Jean-Michel Boris), Mort Shuman : Le géant de porcelaine, Paris, Éditions Didier Carpentier, , 200 p. (ISBN 978-2-84167-729-0, présentation en ligne).

Liens externes

  • « Qui était Mort Shuman ? », 16/01/2001 sur France culture
  • « Mort Shuman et ses nuits bercées par l'alcool », 14/12/2019, sur RTL
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